Qué es el reciclaje y para qué sirve. Uno de los principales retos medioambientales de la actualidad es, sin duda, la gran cantidad de residuos que genera la población.

Paralelamente, existe un grave problema, que es la falta de reutilización de los productos descartados. Los datos publicados muestran que la cantidad de residuos producidos en España bate récords anuales sucesivamente.

En este contexto, es fundamental explorar medidas que ayuden a mejorar el medio ambiente en España, como el reciclaje. Así, presentaremos en este post qué es el reciclaje, cuál es su origen e importancia, cuál es el panorama actual y cómo reciclar los principales productos descartados en el país, además de otra información interesante. ¡Sigue leyendo y compruébalo!

Qué es el reciclaje

que es el reciclaje

Básicamente, reciclaje es el término que se usa para el acto de reutilizar materiales para hacer un nuevo producto. El concepto de reciclaje se basa en coger un artículo usado para devolverlo a su estado original , es decir, volver a transformarse en un producto con todas las características del objeto anterior.

Por tanto, el residuo que sería descartado se transforma, a través de cambios en sus estados físico, físico-químico o biológico, para que vuelva a ser materia prima o producto.

Por tanto, podemos decir que reciclar es diferente a reutilizar. Esto se debe a que la reutilización, o reutilización, consiste en transformar un determinado producto ya utilizado en otro. La reutilización del papel es un buen ejemplo para ejemplificar este concepto. Después de todo, el papel popularmente llamado reciclado no se parece al producto que se manipuló por primera vez, ¿verdad?

El nuevo papel tiene un color diferente (beige o marrón, en lugar de blanco), una textura más gruesa y su peso también es diferente. Esto se debe a que no es posible devolver el papel a su estado original en todas sus características. En este caso, el papel desechado se transformó en una masa y, al final del proceso, se crea un material diferente. La buena noticia es que, a pesar de esto, la función del producto es la misma.

Muchos materiales pueden reciclarse, y ejemplos cotidianos son los productos plásticos, hechos de aluminio y metales ferrosos, además de papel, cartón y vidrio.

Sin embargo, hay materiales que no son reciclables, y su destino debe ser diferente, como puntos de recogida específicos o residuos comunes (en el caso de materiales que no tienen elementos tóxicos o contaminantes en su composición). Entre ellos, podemos mencionar:

  • Cerámica.
  • Acrílicos.
  • Vidrios similares a PIREX.
  • Espejos.
  • Pilas y pilas en general.
  • Cintas adhesivas y etiquetas.
  • Fotografías.
  • Papeles húmedos o grasientos.
  • Papeles plastificados, parafinados o metalizados.
  • Lámparas fluorescentes.

Origen del reciclaje

historia del reciclaje

Desde que exite la humanidad, esta ha producido basura. Se sabe, con base en estudios arqueológicos, que los pueblos prehistóricos ya quemaban basura y depositaban huesos y cenizas en lugares predeterminados.

Sin embargo, a medida que se desarrolló la civilización, la cantidad de desechos producidos también aumentó. Después de todo, hace algunas generaciones la industria dio sus primeros pasos y, en los primeros días, no se producían tantos productos industrializados y de embalaje como en la actualidad.

Es interesante notar que los sistemas de alcantarillado, una importante medida sanitaria para la salud pública, ya están descritos en civilizaciones antiguas, como la hindú.

Los israelíes, por otro lado, tenían reglas estrictas sobre cómo eliminar los excrementos, los restos de animales y otros alimentos, así como otros desechos producidos en las comunidades.

Reciclaje en la Edad Media: qué es el reciclaje y para qué sirve

En la Edad Media, algunas ciudades de Italia también tenían reglas que prohibían la eliminación de basura y heces en la calle, y otras que especificaban dónde se debía eliminar los cadáveres de animales y otros desechos. Fue en este momento cuando surgió la primera evidencia de recolección de basura, que inicialmente se hizo de manera privada. Posteriormente, el servicio público se hizo cargo de la tarea, designando verdugos para recoger los escombros de la población. (Qué es el reciclaje y para qué sirve)

Avanzando un poco en la historia, en 1940 la humanidad vivió uno de los peores conflictos de la era contemporánea: la Segunda Guerra Mundial. Los gobiernos de los países involucrados en la guerra, crearon campañas para alentar a los ciudadanos a donar al ejército todos los materiales que podrían ser reutilizados en la guerra, como aluminio, neumáticos, periódicos, ollas y otros artículos. Durante ese tiempo, se hizo un gran estímulo a favor de la reutilización, que era bastante común en la cultura del siglo XX.

Esto se debe a que la cultura del consumo masivo que vemos hoy apenas estaba comenzando, y los bienes que ahora se pueden comprar fácilmente todavía eran raros. De hecho, en el pasado, también se tiraba poco.

La gente compraba víveres a granel, lo que requería menos empaques y la posibilidad de comprar solo lo que se consumiría, se reutilizaron los restos de comidas y se hicieron juguetes con diversos materiales, como madera y trozos de tela. Además, invertir en la reparación de objetos resultó ventajoso, ya que estaban diseñados para durar toda la vida.

qué es el reciclaje y para que sirve

El reciclaje en los años 50

En la posguerra, todo este escenario se modificó, debido al desarrollo económico y la aparición de nuevas tecnologías. En la década de 1950 , el PIB de varios países creció, al igual que la producción de bienes de consumo, vehículos, electrodomésticos, edificios y otros productos. De esta forma, la población tuvo acceso a materiales cada vez más diversos y se produjeron más residuos.

Esto se debe a que, para la mayoría de la población, no tenía sentido reutilizar si la mayoría de los productos podían reemplazarse fácilmente con precios asequibles. De esa manera, cuando ya no se necesitaban, varios artículos simplemente se descartaban y reemplazaban. Almacenar artículos “viejos” o reutilizarlos se ha convertido en un hábito pasado de moda.

Esta nueva cultura de bienes “desechables” creó numerosos problemas para el medio ambiente, lo que se hizo evidente en la década de 1970 . Después de todo, el tema de la basura había cambiado drásticamente, ya que no se trataba solo de la eliminación de materiales orgánicos.

El reciclaje en la actualidad

Los residuos comenzaron a tener diferentes características: podían ser electrónicos, industriales, radiactivos, químicos y otros, lo que dificultaba el tema de la eliminación adecuada. Además, el tiempo de degradación de estos productos fue totalmente diferente al de los orgánicos, algunos incluso con un período incalculable o incluso sin descomponerse, como los metales pesados ​​utilizados en computadoras y baterías de automóviles.

Ante esto, han surgido movimientos centrados en la preservación de medio ambiente. Abogan por la necesidad de pensar en alternativas para la disposición de la basura distintas a simplemente almacenarla en vertederos o desecharla sin ningún cuidado en el medio ambiente.

¿Qué importancia tiene el reciclaje? Qué es el reciclaje y para qué sirve

para que sirve el reciclaje

Como se ve, el reciclaje ha surgido como una forma de reducir la cantidad de residuos generados por la sociedad y una medida para contener los impactos del consumo excesivo, y tiene varios beneficios. Echa un vistazo a los principales a continuación.

Beneficios del reciclaje

Reduce la contaminación y el uso de residuos naturales

Debido al reciclaje, se destinarán menos desechos a los vertederos. Por tanto, tendrán una vida útil más larga, lo cual es muy importante. Después de todo, incluso si se produce el reciclaje, la población sigue produciendo enormes cantidades de basura que no pueden reutilizarse y necesitan una eliminación adecuada.

Otra ventaja es que, con los rellenos sanitarios disponibles, los residuos se eliminarán correctamente, por lo que no habrá contaminación de suelo y agua.

Además, se salvarán las materias primas vírgenes utilizadas en la fabricación de productos. Este es el caso, por ejemplo, de la bauxita, un mineral utilizado para la producción de aluminio. Las latas de este material, como la cerveza y los refrescos, son algunos de los artículos más reciclados.

Así, con la reutilización del aluminio, será necesaria una menor extracción de bauxita, ahorrando el material para las próximas generaciones. Es interesante notar que esto también se puede hacer con otras materias primas, como el hierro.

Finalmente, el reciclaje ahorra electricidad y otros recursos, como el agua, ya que es más económico reciclar que producir un producto nuevo desde cero.

Que es el reciclaje y para qué sirve

Creación de empleo

El reciclaje es una actividad que, además de aportar muchos beneficios al medio ambiente, también impulsa la economía. Esto se debe a que, para que un producto sea reciclado, se deben seguir tres pasos principales: recuperación, revalorización y transformación. Así, cada una de estas fases demanda personas, lo que genera innumerables puestos de trabajo.

Comprenda cómo funcionan estos procesos a continuación:

Recuperación

Los envases y otros desechos se eliminan a gran escala todos los días y necesitan un destino correcto. Por tanto, pueden tratarse como materia prima y utilizarse en la fabricación de nuevos productos.

Por tanto, es fundamental separar los productos reciclables de los residuos orgánicos y sanitarios. De esta forma, lo que se pueda reciclar no se contaminará, lo que facilita todo el proceso y genera aún más ahorro.

En esta primera etapa, hay personas que recolectan y separan los materiales que se pueden reciclar, y los envían a los lugares donde se realiza el proceso. Se trata de recolectores de material reciclable, personas que pueden trabajar en cooperativas o de forma autónoma.

Sin embargo, el trabajo es bastante arduo, ya que es necesario caminar por las calles en busca de productos reciclables en los botaderos. Otros trabajan en la clasificación dentro de las empresas que realizan el ciclo, clasificando, procesando y comercializando los residuos.

(Qué es el reciclaje y para qué sirve) Al disponer correctamente la basura para su recogida selectiva, se facilita todo el trabajo posterior. Tras esta clasificación, los productos reciclables se prensarán y embalarán para ocupar un espacio menor durante el transporte.

Qué es el reciclaje y para qué sirve: Revalorización

ventajas de reciclar

Una vez transportada, se realizará un proceso para cada tipo de material. Esta es la etapa de revalorización, en la que las botellas de plástico se muelen, por ejemplo, nuevamente para que tengan la forma de granulado, como materia prima original que forma el plástico.

Los papeles, en cambio, se triturarán y mezclarán con agua para formar una especie de pasta, que luego se transformará en papeles nuevos.

Los metales y el vidrio se funden y se pueden volver a fundir, produciendo otros productos.

Es decir, la revalorización se realiza de muchas formas, según el producto y la finalidad deseada. De todos modos, todos estos procesos son industriales. Por lo tanto, para que sean viables, es necesario emplear mano de obra para manejar las máquinas y el equipo.

Transformación

Con las materias primas listas, será posible fabricar nuevos productos, cerrando el ciclo de reciclaje. También se necesitarán más profesionales en esta etapa.

Conciencia ambiental

El reciclaje te enseña que debes ser consciente del medio ambiente . Después de todo, si todas las personas mantienen altos niveles de consumo y eliminan sus residuos de forma incorrecta , tendremos altos niveles de contaminación y enfermedades, y en el futuro, no habrá más espacio para crear vertederos debido al tiempo que estos productos se descomponen. .

Para ayudar, es fundamental que la población busque consumir conscientemente, enfocándose en lo esencial y evitando productos que no se pueden enviar a reciclar, por ejemplo.

También es importante valorar las marcas y empresas que trabajan en el diseño para el medio ambiente. Es decir, que piensan en sus productos con el propósito de reducir sus impactos en el medio ambiente y en la salud de las personas. Son opciones que las personas pueden realizar para minimizar el impacto de su consumo.

Además, todo el mundo puede separar los residuos en casa, para que se eliminen correctamente mediante recogida selectiva. Desafortunadamente, no todas las ciudades cuentan con este servicio.